13701111_1750817945186479_8904603627901018700_o (Medium)ALBLASSERDAM – Ondanks het mindere weer was de opkomst bij de Ronde van Alblasserdam, die afgelopen week werd gehouden, zoals altijd goed. Ook de sfeer zat er de gehele middag lekker in. Dat kon ook haast niet anders met het spektakel dat geserveerd werd door het sterke deelnemersveld.

Snelle kopgroep bij de Sportklasse Heren
Bij de sportklasse rijdt Gerard Kooistra vrijwel direct na het startschot van Piet Driftenaar alleen weg. Een aantal mannen, waaronder William Westerlaken maken de sprong, waardoor al vroeg in de koers een sterke kopgroep ontstaat. Door valpartijtjes en verschillende pogingen vanuit het peloton om het gat te dichten, ontstaan verschillende groepjes. Uiteindelijk weten 3 mannen de rest tot de finish op afstand te houden, waardoor zij gedrieën het podium op mogen. Laurens Koster uit Oegstgeest stapt na een sterke sprint op het hoogste treetje. Naast hem, op twee, Harmen Brandwijk uit Bleskensgraaf, Gerard Kooistra uit Hendrik-Ido Ambacht op drie.

Pre-Rio powerplay bij de Elite Dames
Direct na de finish van de sportklasse staan de dames klaar voor de start. Na een aantal interviews klinkt het startschot. Ook hier ontstaat snel een kopgroep. Met Annemiek van Vleuten, Ellen van Dijk, Lucinda Brand, Amy Pieters, Floortje Mackaij, Jeanne Korevaar, Iris Slappendel en Chantal Blaak mag dit met recht een ijzersterke kopgroep genoemd worden. Of zoals de speaker het mooi wist te verwoorden, een kopgroep waar menig lokaal criterium alleen maar van kan dromen. Ondanks, of misschien wel juist door de toenemende regen wisten de dames er een spectaculaire koers van te maken. Met name Rio gangers Annemiek van Vleuten en Ellen van Dijk schroefde het tempo stevig op tot een wedstrijd gemiddelde van maar liefst 41 kilometer per uur. Naar mate het wegdek gladder werd werden de dames met de olympische spelen in hun achterhoofd ietsje voorzichtiger, waarop Lucinda Brand – eigenlijk evengoed ‘Olympisch materiaal’ – een verpletterende aanval plaatste in de laatste bocht om kort daarop met de handen in lucht over de streep te komen. Na twee keer een tweede en twee keer een derde plaats, eindelijk eerste in de Ronde van Alblasserdam. Vijfmaal is scheepsrecht zou zij hier later zelf over Twitteren. Ellen van Dijk, Annemiek van Vleuten, Amy Pieters en Floortje Mackaij finishte in die volgorde in haar slipstream.

Harde afsluitende koers bij de Elite Heren
De Elite vertrok omstreeks half vijf na het startschot van Burgemeester Jaap Paans. Tijdens de wedstrijd hield de regen flink aan, waardoor er ook hier een aantal glijpartijtjes waren. Gelukkig zonder ernstige gevolgen, maar dit deed de jury wel besluiten de koers met 10 kilometer in te korten. De groep viel gaandeweg uitéén in meerdere kleine groepjes waardoor het tempo veel wisselde. Op de finish toonde Robbert de Greef zich overduidelijk de snelste, met Lars van de Vall en Kelvin van den Dool achter hem op één en twee.

Tekst: Bjorn Stolte.
Foto’s: Richard Veen en Daniëlle Vink.

13664637_10205235306361060_22240540_n (Medium) 13866683_10205235306321059_641023647_n (Medium) 13653013_1750816435186630_8801145141213484820_o (Medium) 13691096_1750817101853230_2657412177650694792_o (Medium) 13701111_1750817945186479_8904603627901018700_o (Medium) 13710653_1750814988520108_7707172723856872743_o (Medium) 13719552_1750817985186475_3094595607871770485_o (Medium) 13735156_1750812721853668_4271639736210819688_o (Medium) DSCF6082 (Medium) DSCF6087 (Medium) DSCF6111 (Medium) DSCF6120 (Medium) DSCF6134 (Medium) DSCF6157 (Medium) DSCF6159 (Medium) DSCF6160 (Medium) DSCF6166 (Medium) DSCF6174 (Medium) DSCF6187 (Medium) DSCF6201 (Medium) DSCF6229 (Medium) DSCF6256 (Medium) IMG_5693 1 (Medium) IMG_5748 1 (Medium)